Global learning: Concert in 2 Countries

Global learning: Concert in 2 Countries

Two teachers
Two classes
Two countries
One concert

In 2015, Melissa Morris, from New York, US, and Elisa Guerra, from Aguascalientes, México…
Had their students perform together over the internet

Two pieces of music, in harmony

A Concert in 2 Countries

After weeks of planning…

And many rehearsals…

The audience is waiting

The students are ready!

With their teachers’ own computers…
And some technical problems…
They produce a little miracle!

Can you hear the time lag?
It was heard in New York but not in Aguascalientes

The New Yorkers were leading, and the younger students from Aguascalientes followed
The Mexican kids played as they heard their friends’ music
But in the US, by the time they got their sound back, they were already ahead

After hours and hours of rehearsals…
And learning to collaborate through the distance…
Our concert was far from perfect
But it was ours

We learned to be disciplined
And to communicate
We learned to cope with frustration when problems arose
We learned to be sensitive to others
So we could make music as if we were standing side by side

And five years later…
We will be coming back!

Learning is borderless

Learning is borderless

Our schools today need to teach our children how to become global citizens.

So, how do we open our classrooms to the world?

Beginning at 3, we teach our kids about different cultures from around the globe. Every month, we explore the geography, language, art, music, and culture of a specific country.

Then, from first grade on, we present lessons on global citizenship as part of the curriculum, covering topics such as gender equality, social justice, and environmental issues. We use Skype to connect our classrooms with many others from around the world. Our kids have the chance to engage in meaningful discussions with peers from different places.

But knowledge is not enough. Along with it comes the responsibility to take action. We encourage our students to take part in at least one project of their choice, with varying degrees of local or wider impact: Finding creative recycle solutions, helping those in need, promoting equity and justice, and the like.

Becoming global citizens is never a solitary task. It takes the support of the whole community. Open minds and wide hearts are the building blocks for a better world!

How movement improves learning

How movement improves learning

Want smarter kids? Let them move!

In too many classrooms around the globe, children are expected to sit through the day while passively absorbing huge amounts of information.  A quiet, almost petrified student has been synonymous with concentration and productivity. Sometimes, even sitting up is not enough; children are required to avoid any “unnecessary” noise or movement.  No finger drumming. Quit the fidgeting. Stop wiggling in your seat. Breathe quietly. Don’t even think about moving your eyeballs away from the blackboard or your book.

If you must move, then wait until recess, or Physical Education class, if you are lucky to have one every day. Most kids are not. Some are even robbed of whatever physical time they had in favor of remedial work on reading or math. Who wants to “loose time” with PE when you have very important subjects to catch up?

Just imagine how it would be for you to work in such an environment, where movement was almost sacrificed for the sake of preserving order.

Educators were –and still are- many times judged by their ability to keep the students still and silent. Praises abounded for those who had the most effective “group control”. The disorganized teacher, at the best, or the lazy or crazy, at the worst, was the one whose kids were “unruly and disruptive”, meaning that they abandoned their seats often – or didn’t use them at all.

But bodies are meant for moving.  And amazingly, the part of the brain tha

t processes movement is the same part that processes learning.  (Jensen, 2008)  Yet, according to the World Health Organization (2016), 81% of adolescent students around the globe are not moving enough. Younger kids are doing better, but still two thirds of them are not physically active every day, as reported by the President’s Council on Fitness, Sports and Nutrition.

Research is providing us with mounting evidence of how movement improves learning and even, may we say, intelligence.  The relationship begins early, but goes beyond the first years. Motor development in infancy – specifically crawling in babies – has been proven to impact reading and writing skills (Ratey, 2002). Older students who are engaged in daily physical programs show better academic performance and better attitude towards school (Donevan & Andrew, 1986). And even adults who exercise regularly have far more cortical mass than those who don’t (Anderson, Eckburg & Relucio, 2002)

Movement feeds, grows and organizes your brain.  And better brains allow for better learning.  These arguments keep showing up in scientific publications everywhere:

 

  1. Movement feeds your brain (Oxygenation). When you move, your heart rate increases, enhancing blood flow. The amount of oxygen being transported to the brain rises – and of course, oxygen is the brain’s premium food. More oxygen in the brain means more fuel for thinking, learning and creating.

 

  1. Movement grows your brain (Neurogenesis). Once a wildly controversial topic, the concept of neurogenesis – literally, new neuron growth- is pretty much established. There are many factors that favor it. Among them, physical activity was shown to be “strongly correlated with increases in brain mass and cell production, as well as in improved cognitive processing” (Sousa, 2010, p.15)

 

  1. Movement organizes your brain (Integration). At any given moment, your brain is being bombarded with sensory input. In order to adequately respond to challenges, it needs to process the incoming information and combine it with data already stored from previous experiences. If this integration happens seamlessly, you are able to respond accordingly. This is the basis of functional intelligence.

 

Imagine that you arrive home late one night. Immediately upon opening the door, you perceive a funny smell (sensory stimuli). Your brain retrieves prior learning and you recognize what it is: gas. You quickly go to the kitchen and just one glimpse (again, sensory input) lets you realize that the burner knob on your gas stove is turned open.  So far, the brain has been effective in receiving the sensory information, processing it alongside warehoused knowledge and arriving at conclusions. This would be the equivalent of correctly answering a school test.

But you need to do more. What would happen if once you acknowledge that there is a gas leak in the kitchen, you just go to your bedroom to sleep? The outcome would surely be tragic. Luckily, you know better. So you turn the knob closed, open all windows in your home and leave for a while, taking any other living creature along. This is functional intelligence. This is the equivalent of actually doing something with the information that your brain receives: applying knowledge.

The vestibular (inner ear) system in the brain and the cerebellum (the center for motor control) are critical for functional intelligence: Not only they regulate incoming sensory data (Jensen, 2008) they also weave thoughts into actions. Physical activities that develop balance and stimulate inner-ear motion actually grow the integrative areas of the brain (Doman, Doman & Hagy, 2012). Crawling, creeping, swinging, spinning, rolling and tumbling can do the trick. Palmer (2003) has documented significant gains in reading and attention from these activities.

There is so much going on inside our children’s heads when they are having fun in the playground. They are actually unfolding brainpower.

And time spent developing brains is never lost time. 

 

References:

 Anderson, B.J.,  Eckburg, P.B., & Relucio, K.I. (2002) Alterations in the thickness of motor cortical subregions after motor-skill learning and exercise. Learning and Memory, 9, 1-9.

Doman, G., Doman, D.,  & Hagy, B. (2012) Fit Baby, Smart Baby, Your Baby! New York, Square One Publishers.

Donevan, R.H., & Andrew, G.M. (1986). Plasma B- endorphin immunoreactivity during graded cycle ergometry. Medicine and Science in Sports and Exercise, 19 (3), 231.

Jensen, E. (2008) Teaching with the brain in mind. 2nd Edition. Alexandria, USA, ASCD

Palmer, L. (2003, July 25). Smart Start Program: Evidence form two schools: Vestibular stimulation improves academic performance. Lecture at Learning Brain EXPO, Chicago.

President’s Council on Fitness, Sports and Nutrition. Facts and Statistics. Retrieved on January 30th from https://www.fitness.gov/resource-center/facts-and-statistics/

Ratey, J.J.  (2002) A User’s Guide to the Brain: Perception, Attention and the Four Theaters of the brain. New York, Vintage Books.

Sousa, D.A (Ed) (2010) Mind, Brain and Education. Neuroscience implications for the classroom.  Bloomington, IN, Solution Tree Press.

World Health Organization (2016) Physical Activity Fact Sheet. Retrieved on January 30th, 2017 from http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs385/en/

 

This article was originally posted in WISE words: https://www.wise-qatar.org/how-movement-improves-intelligence-elisa-guerra/

Why should we teach public speaking skills in our schools?

Most traditional curriculums, focused on student’s passive reception of content, are also inadvertently teaching children not to have an opinion on what they are learning, and, therefore, not expressing their ideas and insights.

But being able to passionately and respectfully present a well-founded, well-organized idea is crucial in a world where information abounds, and long-held beliefs are challenged. It is not only about writing a good essay, but it is also about being able to defend your point of view orally and in front of an audience.

At our school, Colegio Valle de Filadelfia, children begin to train in the art of public speaking when they reach third grade. They are responsible for every part of the process: selecting a topic of their interest, conducting research, writing a script, crafting their presentation, learning to handle the technical equipment, working on their body language and stage presence, and, finally, delivering a convincing speech. They do this both in English and in Spanish.

Last year, we even went beyond or goals as seven of our kids, ages 11 to 14, became TEDx speakers!

Whatever our children decide to pursue in life, the ability to use spoken language to inspire and move to action will undoubtedly serve them well.  Words are powerful: let’s unleash their potential to change the world!

By Elisa Guerra

¿Demasiado pobre para ser brillante?

Todavía no ha comenzado la escuela, pero ya está atrasado. Apenas con seis años, todavía no se da cuenta de las muchas injusticias que hay que enfrentar en el mundo –muchas de ellas, afectándole directamente.

Una de las primeras injusticias en la escuela, es que este pequeño no está al día con los otros alumnos de primer grado. Y, sabes, no es porque no sea inteligente. Claro que lo es. Pero el aprendizaje es casi imposible cuando tienes hambre o estás enfermo, y muy difícil cuando un entorno apabullante te impide alcanzar tu potencial.  El mundo verá a este niño como tonto o perezoso: esa es la segunda injusticia. La tercera es que llegará a creerlo.

En los primeros años de vida, los cerebros de los niños se desarrollan furiosamente. Una escasez de nutrientes, para el cuerpo, la mente y el alma, muy probablemente puede afectar los resultados de aprendizaje entre los niños desfavorecidos. Fallar entonces no se debe a la falta de inteligencia, sino a la falta de recursos. El fracaso se debe también a que la escuela, que debería acoger a este pequeño, en realidad ya está esperando que él falle.

Resolver la pobreza no es una prerrogativa de los educadores. Hay cosas que simplemente no podemos cambiar. Pero hay muchas, muchas otras que sí podemos.

Primero, comencemos con tu clase. Debe proporcionar a todos los niños un ambiente rico en estímulos y oportunidades. Y cuando decimos ricos, queremos decir exuberantemente opulentos. Muchos libros, muchas experiencias para nutrir y satisfacer la curiosidad de un niño. Incluso las instalaciones espartanas pueden albergar entornos de aprendizaje potentes. No necesitas equipos pretenciosos ni instalaciones lujosas. La forma en la que hablas, las palabras que pronuncias, la calidez en tu voz, tu entusiasmo y creatividad son clave. Añade a tus lecciones tantos sucesos emocionantes y enriquecedores como puedas. Haz de tu aula una ventana al mundo.

En segundo lugar, ten cuidado con tus propias expectativas. Si estás convencido de que estos niños fallarán, incluso antes de que tengan la oportunidad de demostrarte que estás equivocado, lo más probable es que efectivamente fracasen, y entonces te convertirás en parte del problema. No tengas lástima de tus estudiantes desfavorecidos. Cree en ellos y enséñales el poder del trabajo duro y la determinación. Comparte historias de personas exitosas que superaron grandes dificultades. No asumas que sabes por lo que están pasando, porque lo más probable es que no sea así.

Involúcrate en acciones comunitarias en tu localidad para acabar con la pobreza y el hambre. Si tu escuela no atiende a niños económicamente vulnerables, anima a tus alumnos a involucrarse también. Si no existen estas acciones, consideren iniciar algún proyecto de este tipo. Inspira a tus estudiantes, de todos los orígenes, a ser compasivos y amables. Enséñales a no dejar que sus mentes sean presa del prejuicio.

Todos, absolutamente todos los niños llevan dentro de sí la semilla de la genialidad. Los niños desfavorecidos no son demasiado pobres para ser brillantes, sino demasiado preciosos para que los demos por perdidos.

 

Por Elisa Guerra 

¿Puede el Aprendizaje incrementar la Inteligencia?

Todos los ojos están puestos en ella.

Es su peor pesadilla, y todos la observan cuando está a punto de ser devorada por la vergüenza. Espera que nadie pueda notar sus piernas temblorosas, su cara enrojecida. Los largos momentos de silencio sólo son interrumpidos por susurros hirientes y risitas mal ocultas.

La profesora sigue esperando.

“¿Bien? ¿Sabes la respuesta?”

“No sabe” dicen los susurros. “Ella nunca sabe “. Las risitas se intensifican. Ella quiere desaparecer, incluso si eso significa caer muerta en ese instante.

Todos los ojos en ella. “¿De qué sirve? “- se cuestiona a sí misma en silencio, mientras la rabia va superando lentamente al miedo. Su maestra sabe que ella no es inteligente, nunca lo será. ¿Para qué sigue preguntándole?

La escuela y la vida no deberían ser tan difíciles para una niña de nueve años.

Brain growth

Niños brillantes y niños con dificultades. Siempre han coexistido en las escuelas alrededor del mundo. Unos acaban con rapidez con los contenidos, otros, con la paciencia del maestro. Y no hay mucho que podamos hacer al respecto, ¿cierto? Los niños inteligentes y no tan inteligentes nacen de esa manera, o eso nos han dicho. La inteligencia es un rasgo heredado. Algunos niños reciben buenos genes, otros no tienen tanta suerte. Y, por mucho que lo intentes, no puedes escapar de tu destino genético.

Bueno, piénsalo dos veces.

Muchos se han adherido a esta creencia largamente sostenida: la inteligencia está predeterminada. Si naciste brillante, te irá bien en la escuela. Cuanto mayor sea tu inteligencia, mayor será tu aprendizaje. Pero en realidad es al revés: Cuanto más aprendes, más inteligente te vuelves. El aprendizaje crea inteligencia.

Por supuesto que hay un componente genético para la inteligencia. Todos tenemos el potencial de homo sapiens sapiens, pero este es sólo el punto de partida. La medida en que podamos alcanzar nuestro mayor potencial depende de la experiencia. ¿Se puede aumentar la inteligencia? Si, Ahora creemos que sí.

Pero primero debemos estar de acuerdo en qué queremos decir con inteligencia. Esa podría ser una tarea demasiado grande para este artículo, así que simplemente tomemos la definición de Nickerson: “La capacidad de aprender, razonar bien, resolver problemas y tratar con eficacia los desafíos, a menudo impredecibles, a los que uno se enfrenta en la vida diaria” (2011, p.108)

Por lo tanto, no estamos hablando en particular sobre el aumento de los puntajes de CI (personalmente, como maestra, no podrían importarme menos) sino del incremento en la inteligencia funcional.

Durante demasiado tiempo se había aceptado que la inteligencia no era maleable. Sin embargo, las investigaciones ahora sugieren de manera abrumadora que el aprendizaje aumenta no sólo el rendimiento académico, sino también la inteligencia funcional.  Aunado a esto, se han obtenido imágenes cerebrales que muestran cambios y crecimiento constante y medible cuando se aprende algo nuevo, tanto en niños como en adultos. ¿Podría decirse que estos cambios físicos se correlacionan con un mejor desempeño? Aparentemente así es.

En un famoso estudio, investigadores pudieron encontrar cambios estructurales en el cerebro de adultos promedio que recibieron capacitación para obtener la licencia de conductor de taxi en Londres (una tarea nada fácil, considerando el trazado irregular de esta ciudad y  las más de 25,000 calles que los aspirantes deben dominar de memoria) En el grupo de quienes finalmente fueron exitosos tras el periodo de entrenamiento – que va de tres a cuatro años- y que pudieron aprobar los exámenes, se encontró un aumento de la materia gris en el hipocampo posterior. Esto no sucedió en los participantes que fracasaron, ni en los sujetos del grupo de control (Maguire y Woollett, 2011). Estudios similares han mostrado resultados que confirman cambios en el cerebro, por ejemplo, después de aprender a leer o a tocar un instrumento musical (Stewart et al, 2003).

El problema para muchos de nosotros es el obstinado argumento de que la inteligencia, o la falta de ella, es algo fijo. Según la investigadora Carol Dweck (2011), de la Universidad de Stanford, cuando sabemos que podemos llegar a ser más inteligentes si dedicamos a ello tiempo y esfuerzo, generalmente eso hacemos.

Ahora, ¿qué significa esto para aquella pequeña con dificultades, que ya se ha dado por vencida en la escuela, y que quizá se ha rendido ella misma, todo esto antes de cumplir siquiera diez años? ¿Qué significa para los maestros, que tanto se esfuerzan por alcanzar a todos sus alumnos? ¿Qué significa para los padres y, de hecho, para toda la comunidad?

Hay muchas razones para el bajo rendimiento académico. La pobreza, el estrés tóxico y un entorno poco estimulante son algunas de ellas. Las discapacidades de aprendizaje ciertamente obstaculizan el rendimiento, pero no implican falta de inteligencia o la imposibilidad de mejorar.

Muchos sistemas educativos son inadvertidamente propensos a señalar fallas y glorificar una sola “respuesta correcta”. Al hacerlo, no solo desalientan la indagación y la toma de riesgos, sino que también convencen lentamente a nuestros niños de una falacia peligrosa: que uno nace, o no, brillante, que ser inteligente es lo mismo que ser perfecto, y que los errores no son parte de un proceso de aprendizaje saludable, sino una vergonzosa confirmación de debilidad y falta de inteligencia, y que por tanto deben evitarse a toda costa.

Todos los niños tienen el derecho de conocer el verdadero alcance de su vasto potencial, y de entender que el esfuerzo continuo y paciente nunca es infructuoso. Y cada educador les debe la seguridad, la guía y la inspiración que motivará a los niños a esforzarse y crecer.

Sí, la inteligencia puede aumentarse, y la mejor manera de hacerlo es desafiarse a sí mismo en un ambiente cálido y enriquecedor, nutrido por experiencias enriquecidas y por el apoyo de padres, educadores y comunidades.

Y esa, es la deuda con nuestros hijos.

 

Por Elisa Guerra

Publicado originalmente en inglés para World Innovation Summit for Education (Cumbre Mundial de Innovación en Educación) Doha, Qatar: http://www.wise-qatar.org/can-learning-increase-intelligence

 

Referencias

  • Carr, P., & Dweck, C., (2011) Intelligence and Motivation. In Sternberg & Kaufman, (eds) The Cambridge Handbook of Intelligence.  Ney York; Cambridge University Press.
  • Nickerson, R. (2011). Developing Intelligence through Instruction. In Sternberg & Kaufman, (eds) The Cambridge Handbook of Intelligence.  Ney York; Cambridge University Press.
  • Maguire, E, & Woollett, K. (2011) Acquiring “the Knowledge” of London’s Layout Drives Structural Brain Changes. Current Biology; Volume 21, Issue 24, 20 December 2011, Pages 2109–2114.
  • Stewart, L, Henson, R, Kampe, K,  Walsh, V, Turner, R, & Frith, U. (2003) Brain changes after learning to read and play music. Neuroimage Volume 20, Issue 1, September 2003, Pages 71–83. Recovered October 28th, 2016 from http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S1053811903002489

30 millones de palabras

El desarrollo del lenguaje es prioritario en la educación y cuidado infantil tempranos. Numerosos estudios avalan su importancia para el éxito académico posterior e incluso para el logro de las competencias necesarias para la vida laboral. El ambiente al que el niño pequeño está expuesto durante sus primeros años de vida – esto es, fundamentalmente en el hogar – determina de manera contundente la base para la adquisición y construcción del lenguaje. Mientras más enriquecedor sea este ambiente, mejor será el desarrollo del niño.

Sin embargo, el entorno que prevalece en las familias en situación de pobreza suele ser insuficiente para lograr el óptimo desarrollo neurológico del niño –y esto parece ser más evidente específicamente en el ámbito del lenguaje. Hart y Risley (2003) dan cuenta de ello cuando proclaman, según los resultados de sus investigaciones, que la diferencia en la exposición al lenguaje en una familia profesionista en comparación con una familia que califica para recibir ayuda gubernamental es de 30 millones de palabras para cuando el niño llega a los 3 años de edad.

No es de extrañar, entonces, que muchos pequeños en situación de pobreza, al momento de iniciar la educación básica, cuenten con un vocabulario expresivo mucho más limitado que el de los niños criado en una familia cuyos padres tienen mayor nivel de educación y bienestar social.

La desventaja en el nivel de vocabulario en estos pequeños es equivalente a dos años, lo que quiere decir que el niño de seis años, proveniente de un ambiente desfavorable muestra un desarrollo del lenguaje equivalente al de un niño de cuatro años que ha sido criado en un ambiente favorable. Esta desventaja, además, se puede traducir en un bajo desempeño académico que persiste aún después del tercer grado de educación primaria. Es una paradoja que quienes más necesitan estimulación y oportunidades de desarrollo sean precisamente los que se ven privados de ellas, trágicamente de manera especial en los primeros años de vida, cuando el cerebro está construyéndose.

Un programa ambicioso para el desarrollo del lenguaje en la educación temprana puede ser la clave para abatir la inequidad y la brecha en el desempeño escolar que aqueja a los niños que crecen en ambientes de desventaja.

Maestros: Es posible crear un ambiente rico en estímulos lingüísticos en nuestras aulas. Esto será aún más importante si atendemos a pequeños que, por su contexto, pudieran tener un vocabulario limitado. Mientras más temprano nos demos a la tarea de abatir ese déficit, mayores serán nuestras probabilidades de éxito.

Papás: Hablen con sus hijos, todo el tiempo. Cuénteles sobre cada cosa que van realizando juntos durante el día. Usen un vocabulario amplio, y explíquenles el significado de palabras sofisticadas. Lean con ellos todos los días, y deténganse unos minutos a comentar sobre sus lecturas. Inventen cuentos. Canten canciones. Enseña a leer a tu hijo aún cuando sea muy pequeño, con sesiones breves y felices, sin presión. La poesía son palabras que cantan: enséñale a tu hija la música del lenguaje. Si hablas más de una lengua, enséñasela. Glenn Doman solía decir que todos los niños son genios lingüísticos.

Despierta al genio. Convierte tu casa, o tu aula, en un palacio de palabras.

 

Por Elisa Guerra

 

Referencias:

Hart, B, y Risley, T. (2003) The Early Catastrophe. The 30 million word gap by age 3. Recuperado el 24 de Abril, 2019, de https://www.aft.org/sites/default/files/periodicals/TheEarlyCatastrophe.pdf