Beyond Blending: Music and Arts in Education

ensambles-de-violin-2015We have done it all.

And we have all done it.

Looking to engage our students, we have incorporated arts (and sports and technology and sometimes even cooking) to our teaching. How many history papers can an eight grader submit before loosing interest? How many textbook pages can anyone fill up before the heart –and brain- begin wandering elsewhere (usually very far away from the classroom?)

We are good teachers. We know boredom painfully eats away learning. So we use the arts to make our subjects more enjoyable, to chase boredom away.

Richard Spencer is an award winning scientist – and a Biology teacher. He dances, along with his students, to help them learn complex biological processes. Even the names of his dances are funny: “DNA Boogie” and “Meiosis Square Dance

I am a Social Studies teacher for grades 7th to 9th. I have asked my students to produce and perform drama (and then to film and edit it) about historic characters. They have created art posters (and “marketing campaigns”) to choose the best monarch to represent enlightened absolutism. And sometimes we decide it is Opera day and everyone -including myself- must sing whatever words come out from one’s mouth (I have found this to be very helpful in limiting my speech outcome!)

All this works wonders with students. But still, there is a little something that bothers me. See, as part of The Top Global Teacher Bloggers, I was asked to write an answer to this month’s question:

How can we maximize the value of art and music in education and how can it be blended with more traditional subjects (math, science, history, etc.)?

But if we want to maximize the value of arts in education, we need to think beyond blending it with other subjects.

 When I was a child, my mother insisted that I have a raw egg for breakfast. Everyday. Well, she did not have to insist because I was not really aware that I was getting it. She blended it in a milkshake. Now, skipping the issue of whether this was really a good idea, nutrition wise, the important thing here is that she got what she wanted. I swallowed the egg, every time.

We have all done the blending. We use the arts as a clever disguise for the yucky subjects we want our students to swallow. We get our results, but are we seeing the arts in a utilitarian way?

I still believe that it is great to “blend” the arts with other, more traditional subjects. But that should not keep us from giving the arts their fair place in education. They are not just the means to an end. They are also an end by themselves. Just like reading or math.

In our school all kids learn to paint with oil, watercolors and pastels- and to play the violin. It is as important as any of the “academic” subjects. Yes, we have seen that it increases the ability to focus, improves concentration and develops fine motor skills – all of these very useful gains for the classroom. But even if that were not the case, we would still play the violin.

Because we believe music and art are great for the kids, period.


Helping our students embrace diversity

The first step to accept and embrace diversity is knowledge.

We human beings are wired to detect and act upon whatever could threaten our existence. This comes as part of our survival instinct. If we hear a sudden, loud noise, we jump in fear. For a split second, we don’t know if the sound comes from a firing gun or worse – and our whole body prepares for flight or fight. Then we realize it was just a truck exhaust and we sigh in relief, our heart still pounding furiously inside or chests. But knowledge rises above instinct, and as we know it’s highly unlikely that this particular truck is set to kill us (unless of course we are to find ourselves crushed under its wheels), we disregard the threat and keep on to our business.

DiversityAnything that we don’t know well could be a potential risk – not just for our lives but also for our ways of living. Human beings are cautious or even up-front reluctant about whatever is unknown or different. Including other people!

So, How can you help students accept and work well with people of different beliefs, cultures, languages, socio-economic statuses, education backgrounds, and learning styles? Here are some ideas.

Open their world – and you will open their minds. Get them to know and ultimately respect as many different cultures as possible. Don’t neglect to explore your own community as well.

Create the environment. Even in very homogeneous schools, some diversity will always arise. But our school environment could be one that crushes it down – for example, presenting one single viewpoint as the truth, discouraging open discussion about certain issues or favoring just one approach to learning. Be open, inclusive and caring.

Set the example. If you have a preference for working with certain type of students, if you loose your patience with the slower kid in your class, if you openly dislike a colleague or parent, if you are biased in any way, even if you don’t say a word, it will show.

Don’t force it. Don’t think that you are doing a favor to the odd kid in class by forcing his classmates to work with him. It might be even worse. Instead, plan projects in which students can either work alone, in pairs or small groups. Offer incentives to those collaborating and creating new alliances: Bonus points if they team up with different classmates every project!

Act it up. Drama and storybooks are wonderful to create awareness for diversity. Cast your students in roles that are different and challenging. Encourage them to try to “become” the personage by actively exploring the feelings and beliefs behind the costume.Diversity flags

Empathy is an art. I like Harvard’s Artful Thinking Tools from Project Zero. The protocol called “Circle of viewpoints” specifically promotes exploring multiple perspectives to a problem by actively analyzing a work of art.

Above all, engage in caring relationships with your students. This will make them feel accepted and safe – which in turn will give them the confidence to venture outside of their own limits and work well with others – no matter how different they might be.


This is my answer to this month’s question for The Global Search for Education: Top Global Teacher Bloggers.

Nuevos precios de cursos online en Udemy

En Abril de 2016, un cambio de políticas en Udemy, la plataforma que hospeda a nuestros cursos online, estableció un precio tope de 50 USD para todos sus cursos.  La mayoría de nuestros talleres tenían en aquel momento un costo de hasta 150 USD.

Ahora, cuatro meses después, Udemy ha revertido la política anterior y los cursos volverán a sus precios originales – o muy cercanos a los originales-  a partir del 22 de Agosto. Por ejemplo, “Aprender a leer a los 3” y “Desarrollo Neuromotor” subirán de 50 USD a 120 USD como precio regular.

Antes de que entre en vigor este cambio, todavía podrás inscribirte con un descuento de 20% sobre el precio reducido. Aquí te compartimos los enlaces para inscribirte aprovechando esta última oportunidad antes de que suban de precio:

Aprender a leer a los 3 Udemy

Aprender a Leer a los 3: Método Doman en el Aula Preescolar

¿Es posible y deseable enseñar a los niños pequeños a leer, mucho antes de que lleguen a la escuela? En este curso aprenderás los por qué, para qué y cómo de la lectura temprana, usando el método Doman adaptado al aula preescolar.

El curso consta de 60 sesiones divididas en ocho módulos. 95% del material se presenta en video. Incluye demostraciones prácticas y consejos sobre actividades y evaluación.

Dirigido a profesionales de la educación, el curso presenta una nueva aproximación hacia la enseñanza de la lectura, que no sólo es gozosa y agradable para niños y docentes, sino que aprovecha el enorme potencial de aprendizaje de los más pequeños.

El costo regular de este curso en UDEMY es de 50 USD. Puedes inscribirte con un 20% de descuento aquí:  El código de tu cupón es “NewBLOG”. A partir del 22 de Agosto, el costo del curso será de 120 USD.

Aprender a Escribir a los 4 Udemy

Aprender a Escribir a los 4

Este curso es la continuación del taller “Aprender a Leer a los 3″, disponible también en UDEMY. Como requisito, los participantes deberán haber cursado preferentemente este programa con anterioridad, o, en todo caso, haber leído el libro “Aprender a leer a los 3″ de Elisa Guerra, y/o “Cómo enseñar a leer a su bebé”, de Glenn Doman. Este curso parte de las bases pedagógicas adquiridas en el taller de lectura temprana.

Con más de seis horas de enseñanza en video, en este curso abordaremos temas como escritura manual vs. escritura creativa, implicaciones prácticas para desarrollar un programa de escritura temprana, demostraciones y tips para la evaluación.

El curso en línea en UDEMY tiene un costo de 50 USD, pero en este enlace te puedes inscribir por sólo 40 USD. A partir del 22 de Agosto, el costo de este curso será de 100 USD.

Desarrollo Neuromotor Udemy

Desarrollo Neuromotor

El desarrollo neuromotor infantil se entiende como el proceso en el que el niño madura y adquiere destrezas relacionadas con el manejo de su cuerpo, el movimiento y el lenguaje.  Cada vez existen más evidencias de la importancia que este aspecto del desarrollo tiene en sí mismo y como influencia en otras áreas, por ejemplo, la cognitiva.

Cerebro, oxigenación y movimiento tienen una estrecha y muy organizada relación. En este curso, analizaremos diferentes etapas del desarrollo infantil, a través de un modelo preciso y estructurado de desarrollo de las habilidades humanas. Seis horas de videoconferencias, demostraciones y lecturas.

El curso en línea en UDEMY tiene un costo de 50 USD, pero como lector de nuestra web obtienes un 20% de descuento: en este enlace te puedes inscribir por sólo 40 USD.

A partir del 22 de Agosto, el costo de este curso será de 100 USD.


Inteligencia, Pensamiento y Creatividad en el Aula

¿Cómo podemos los educadores enriquecer el ambiente y modificar la práctica educativa en favor del desarrollo de la inteligencia, pensamiento y creatividad en nuestras aulas?

En este curso los participantes aprenderán cómo aplicar programas para el desarrollo armónico de las habilidades académicas del Siglo XXI. Dirigido a educadores de todos los niveles y padres interesados en la educación de sus hijos, el curso aborda de manera sencilla y amena las principales ideas que se desprenden de investigaciones recientes en los temas de inteligencia, pensamiento y creatividad.

El costo regular de este curso es de 40 USD, pero en este enlace puedes inscribirte con un 20% de descuento, por 32 USD. A partir del 22 de Agosto, el costo de este curso será de 80 USD.

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Lectura, Neurociencia y Tecnología

Ahora más que nunca, los avances en las neurociencias y la tecnología nos permiten dar una mirada al cerebro y al proceso de aprendizaje de la lectura y otras habilidades. ¿Cómo podemos los educadores aprovechar estos nuevos recursos en beneficio de todos nuestros alumnos? Analizaremos las bases neurológicas de la lectura y cómo la tecnología puede apoyar tanto el proceso de adquisición de la misma como en la detección y atención de problemas.
Algunos de los temas que se abordarán son:
– Los sistemas cerebrales involucrados en el aprendizaje de la lectura
– Lenguaje, visión y lectura
– Dislexia: ¿Qué nos dicen las neurociencias?
– ¿Existe una genética de las discapacidades lectoras?
– La tecnología en la detección y atención de problemas específicos de lectura
– ¿Cómo se comparan los problemas de lectura en diferentes idiomas?
El curso consta de 4 horas en video dividido en 5 secciones: Introducción, Cerebro, Lectura, Tecnología y Conclusiones.

El curso en Udemy tiene un costo de 40 USD, puedes inscribirte con 20% de descuento (32 USD) en este enlace. A partir del 22 de Agosto, el costo de este curso será de 80 USD.

Como mejorar la lectura Udemy

Cómo mejorar la Lectura y Ortografía de tus Alumnos

El curso presenta una técnica natural y sencilla para mejorar la capacidad lectora y la ortografía de niños y jóvenes desde educación primaria. Aunque el programa está diseñado para maestros frente a grupo, también puede ser aprovechado por padres que quieran ayudar a sus hijos en casa, o por cualquier persona que desee mejorar su propia habilidad lectora y ortografía.

El curso está organizado en seis secciones: Introducción, Lectura, Ortografía, Programa de mejora, Demostraciones y Evaluación. Podrás completar el curso en tus propios tiempos. Se incluyen tres horas de clases en video.

El costo regular de este curso en UDEMY es de 40 USD. Puedes inscribirte con un 20% de descuento aquí:  El código de tu cupón es “NewBLOG”.



Becoming global citizens

What are the important skills, behaviors, and attitudes that students need to become contributing global citizens? That is the question posted this month to the Top Global Teacher Bloggers – a group I am honored to be a part of. This is my answer.

Global Citizenship students Becoming contributing global citizens

To develop children into global citizens, we must let go of the traditional view of school as the place were knowledge is loaded into kid’s brains –however inefficiently- and then pass them on to higher education -or society- to continue with yet another step in the process for mass-produced humanoids. Here are four ways to challenge this view.

You don’t need to know everything. Which is not the same as to say that you are fine knowing nothing. We all need core knowledge, and now in ever increasing areas (technology, government issues, human rights and ecology pop from the top of my head) – but the era in which those who knew the most were the best is rapidly wearing off. The same rationale applies for teachers. We are no longer (and really, we never were) the all-knowing gurus with all the right answers. Any over-confident teacher could be easily and embarrassingly defeated by a child with a device connected to internet. Even if you are an educator savant, there is just no way you can beat Google.

Critical thinking skills are, well, critical. In the age of information overload, the real challenge is to be able to unravel the true and valuable from the garbage and inaccurate. Let our school days be full of the “structured serendipity” that will foster creative and disciplined minds.

You need to grow a larger sense of belonging. How can you embrace the fascinating diversity of the world without neglecting your own culture? How can you expand your mind to accommodate different viewpoints and ideas, without compromising your values? Cognitive humility can liberate us from isolating, self-serving bias –but it doesn’t come naturally. We need to incorporate failure into the teaching equation –there is much to be learned when things don’t go your way. Tolerance and empathy flourish. Being wrong reminds us of our frail humanity – and being human is what unites us all.

Global citizenship kids

The right to share the world we live in comes with responsibility. There is no such a thing as a free ride for a true global citizen. Many of the world’s problems come from the arrogance of humans and their sense of entitlement. “I am the King of the Universe and everything should always come my way. I am better than the rest so I deserve more” If we came to understand how limited and minuscule we really are –and at the same time, how precious and valuable each life is- we could do a better job of taking care of our planet and its inhabitants.

Children’s most significant and enduring learning will come from observing the world and people around them. The first step to help them become global citizens is to make sure we are already on that road ourselves.

Invertir el Sistema: La educación a través de los maestros – Jelmer Evers

JelmerEvers-The-Next-Speaker-website-imageEsta entrevista fue publicada originalmente en inglés en el blog de Global Teacher Prize

Featured image from The Next Speaker

Uno de los finalistas del Global Teacher Prize 2015 (Premio Mundial del Maestro), originario de Holanda, tiene un sueño. Jelmer Evers es defensor de un enfoque humano y democrático en la educación. Esto tiene sentido ¿verdad? Sin embargo, en muchas partes del mundo, como él y los co-autores de “Invierte el sistema“(Flip the System) piensan, los gobiernos han instituido enfoques económicos menos deseables para la educación. El modelo de Evers es una alternativa internacional dirigida por el maestro para la rendición de cuentas basadas en evidencias.

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Su método de enseñanza conduce al estudiante a apropiarse de su propio aprendizaje y a la creación de un entorno de aprendizaje personalizado. En sus clases de historia, Jelmer trabaja sobre todo con temas interdisciplinarios en los que el contenido de las materias y habilidades, son adquiridos por los estudiantes mientras exploran los desafíos de la vida real, las redes sociales y la simulación de una actividad en específico, son una pieza clave. Sus herramientas de evaluación han sido utilizadas por miles de estudiantes a nivel nacional, creando un servidor K12 MOOC.

Así que… ¡le hicimos algunas preguntas acerca de su nuevo libro y sus experiencias con la educación!

1.- Para empezar dinos algo que la gente podría no saber de ti.

Probablemente que soy anti-autoritario, tal vez soy anarquista por naturaleza. ¡Imagina a un profesor diciendo eso! He estado pensando en lo que he estado haciendo últimamente, sobre todo ahora que el nuevo libro está terminado. La forma en que hemos diseñado nuestro sistema de educación en Holanda deja mucho espacio para que las personas den un mal uso a su autoridad. No muchos se apasionan por su trabajo, el cómo llegaron ahí o el que incluso no tengan ningún conocimiento o experiencia para estar en esa posición, no parece importar. He estado involucrado en todos los niveles y en algunas ocasiones me he quedado bastante impresionado de lo poco que la gente conoce acerca de su posición y el mal uso que hace de ésta. Por otro lado pero también en esos niveles, he conocido a tantas personas que me han inspirado, siendo líderes naturales, que tenían autoridad por naturaleza. Así que supongo que no es que no me guste la autoridad, la respeto mucho realmente pero no me gustan las estructuras de poder y la desigualdad que se deriva de ellas. Si hay una cosa que quiero que mis alumnos aprendan, es que nunca deben reconocer el poder por el poder.” Como maestro, uno de mis objetivos es que mis alumnos me respeten por lo que estoy haciendo y no por mi posición. Eso y que me gusta cocinar.

  1. ¿Cómo fue tu educación cuando eras niño? Dijiste que cuando tenías 17 años, un profesor de economía te ayudó a hacerte independiente. ¿Cómo hizo esto el maestro?

Mi educación fue definitivamente buena. Aprendí todo lo necesario para seguir adelante en la vida, pero faltaba algo. Cuando entré en la universidad realmente encontré lo que faltaba, eso incluía escritura básica y habilidades para la investigación, actualmente me parecen básicas o al menos dan una base para comenzar la educación terciaria. Más importante aún, algunos maestros en realidad no mostraban interés en mí como individuo. La relación es todo en la educación y hay muchas maneras de lograrlo a través de una buena pedagogía,  y creo que no había mucho de eso.

Recordando mis años escolares me di cuenta de que yo era un estudiante poco comprometido, como la mayoría de mis compañeros. No creo que haya sido debido a que mis maestros no quisieran que me comprometiera, pero no pudieron hacer lo contrario. Su pedagogía parecía estar basada en ideas didácticas pasadas de moda y difícilmente se establecía una conexión de aprendizaje. Por otra parte, ahora sé lo altamente estresante que puede ser la enseñanza cuando se está por debajo de las condiciones promedio, algo que es la norma mundial, lamentablemente. Cambiemos eso y la educación cambiará.

Mi profesor de economía en mi último año, siempre se tomó el tiempo para hablar de las noticias y conectarlas al plan de estudios y lo más importante, se interesó en quién era yo, una rareza en mi escuela. Por ejemplo, se enteró de un nuevo estudio que encajaría muy bien conmigo (Historia de la Economía), puede ser un pequeño gesto, pero dio en el clavo, eso demostró que me conocía y se interesaba por mí. Pienso que él era todo lo que un maestro debe ser: un excelente pedagogo, era bueno en la didáctica, tenía habilidades de gestión de aula y una verdadera personalidad.

  1. ¿Qué esperas lograr como resultado de tu nuevo libro “Invertir el sistema”?

He sido un profesor-activista por alrededor de seis años. Los cambios que he visto que suceden en Holanda son increíbles. Nos estamos alejando lentamente de un sistema neoliberal de alto riesgo hacia un sistema más democrático basado en la responsabilidad colectiva; no estamos ahí por una posibilidad remota. Todavía hay políticas perjudiciales que se están implementando, por ejemplo: una horrible prueba de cálculo. Sin embargo, el paradigma ha cambiado. Nuestro libro holandés Het Alternatief (La Alternativa) dio voz a una gran cantidad de iniciativas y sentimientos. Los maestros fueron los responsables de casi la mitad del libro además de investigadores como Andy Hargreaves y Howard Gardner.

Lo nuevo en la forma en que trabajamos, es que para mi co-editor René y para mí, es que nuestro trabajo siempre ha significado una plataforma para plantear iniciativas – trabajando incesablemente para llevar el mensaje. La gente subestima la energía y el tiempo destinados al trabajo en la red pero es posible que dos maestros puedan cambiar radicalmente su sistema de educación. Esa es otra lección clave que quiero compartir con mis alumnos: ¿cómo conseguir que tu mensaje sea transmitido? ¡Todo es posible!

Pienso que “Invertir el sistema” es mejor libro que “La Alternativa”. Ahora sabemos hacia dónde vamos. Hay tantas contribuciones cruciales para el libro: Alderik Visser en el neoliberalismo, Gert Biesta en lo relativo a la educación, Andy Hargreaves en dos ideas subestimadas: máxima transparencia y autonomía, Pasi Sahlberg en Finlandia, Pak Tee Ng en Singapur, Tom Bennett (finalista al Teacher Prize) en investigación, Lori Nazareno en las escuelas impulsadas por maestros y Barnett Barry y Noah Zeichner (finalista al Teacher Prize) en liderazgo docente. Una vez más, una mezcla poderosa de maestros e investigadores en un innegable caso para cambiar al sistema.

“Invertir el sistema” ofrece un conjunto de ideas y directrices, no un proyecto, para construir un mejor sistema educativo pero no sólo para la educación. Como sociedad, realmente tenemos que reinventar la forma en la que colaboramos y enfrentamos nuestros desafíos comunes. Invertir el sistema conlleva asumir nuestras responsabilidades hacia nuestros estudiantes nuevamente en lugar de dejárselo a un sistema aleatorio o burocrático. Espero que mundialmente, los maestros tomen estas ideas y comiencen a escribir sus propias “Alternativas”, su forma local de “cambiar el sistema” y hagan campañas en torno a estas ideas. Creo que la educación es la forma más adecuada para liderar el camino del resto de la sociedad ofreciendo un nuevo paradigma. Esperemos que “Invertir el sistema” contribuya en una pequeña parte a eso.

  1. ¿Cómo fue lanzar tu libro en el séptimo Congreso Mundial de Educación Internacional en Ottawa?

Realmente increíble; ahí estábamos: dos profesores de Holanda presentándolo a líderes mundiales, líderes sindicales y maestros. Cuando fui a Bruselas hace un año y medio, no imaginé el impacto que ya había tenido, mil ejemplares fueron entregados afuera del Congreso. Imagina a toda esa gente sacando ideas del libro, eso es poderoso y a la vez, muestra humildad.

Al mismo tiempo, trabajar con Educación Internacional (Education International) y asistir al Congreso y ver que en el trabajo que ahí se hace hay democracia, me hizo darme cuenta que los sindicatos juegan un papel crucial que desempeñan en la sociedad y en la formación de nuestra profesión. Conforme los miembros sindicales han renunciado, la desigualdad ha aumentado en la misma proporción. Los sindicatos tienen que cambiar su forma de trabajar haciéndose cada vez más profesionales y relacionando organizaciones para lograr un trabajan más inteligente. Estoy en contra del activismo anticuado que sólo trabaja en relación a las condiciones laborales, tal como muchos jóvenes colegas lo hacen. Howard Stevenson hace un fuerte énfasis de esto en el libro y lo califica como profesionalidad democrática.

  1. ¿A qué dificultades te enfrentaste al escribir el libro? ¿Cuál fue la mayor inspiración?

Haber sido rechazado de una editorial importante. Invertir el sistema es un libro activista y que no encajaba en su portafolio. Eso era comprensible por supuesto, pero también fue la primera vez que tuve algunas dudas de si el libro conseguiría ser publicado por una editorial importante, jamás había considerado esa posibilidad ya que las ideas son muy poderosas. Afortunadamente, una semana después, Anna Clarkson de Routledge, respondió con mucho entusiasmo a nuestra propuesta. Realmente tuvimos algunos momentos complicados en los que nos faltaban piezas del rompecabezas. Al principio nos propusimos terminar para la Cumbre Internacional sobre la Profesión Docente en Banff en marzo de este año, si eso no funcionaba, quedaba el séptimo Congreso Internacional de la Educación Mundial. Al final, todo se acomodó en su lugar por supuesto. Pero hubo algunos momentos complicados.

Una gran inspiración es simplemente aprender tantas ideas nuevas y poder explicar lo que quieres decir y por lo tanto, poner esas ideas en práctica. También, el entusiasmo por el libro y que tantos líderes inspiradores concordaran con él inmediatamente, es una fuente de inspiración, cada una de estas personas son muy inspiradoras a su manera, pues tienen muchas ideas innovadoras. Ver todas esas piezas por primera vez y cómo encajan en el relato más fantástico, no es algo que se pueda predecir de antemano, sin embargo, ya ha sucedido dos veces.

  1. ¿Qué finalistas del Global Teacher Prize contribuyeron al libro? ¡Cuéntanos sobre el proceso de colaboración y el aprendizaje con ellos!

Al primer finalista al que contacté fue a Tom Bennett, quien está haciendo un trabajo increíble de investigación. Ya nos seguíamos el uno al otro en Twitter antes de ser nominados y yo sentía que su trabajo sería crucial para el libro – me encanta lo que escribe. Su “revolución respetuosa” es exactamente lo que los maestros deberían estar haciendo en todo el mundo y su impacto es global, una hazaña realmente notable.

En el último par de años mantuve una mayor conexión global. Una de las conexiones más valiosas fue hacerme parte del Centro para la Enseñanza de Calidad (Centre for Teaching Quality -CTQ); así fue como conocí a Noah Zeichner, en una conferencia en Canadá. Él está involucrado en una red de liderazgo docente y en el grupo de investigación, comparando las oportunidades de liderazgo docente en varios países. Tanto su labor docente con ciudadanos del mundo con sus estudiantes, así como su trabajo en el liderazgo docente, son una inspiración.

Finalmente, también le pedí a Elisa Guerra si podíamos escribirnos. Nos conocimos a través de la comunidad de 50 finalistas al Global Teacher Prize creada por la Fundación Varkey. Estamos en contacto frecuentemente. Elisa es una de las fuerzas impulsoras en ese proceso y yo la había considerado como una de las favoritas para ganar el premio, su trabajo es increíble. Ella construyó su propio colegio, escribe libros sobre pedagogía y difunde esas ideas. Eso es un ejemplo para todos nosotros.

Supongo que lo que conecta a todos los candidatos, es que no sólo son pensadores, son emprendedores, ponen sus ideas en práctica. Todos ellos están cambiando el mundo ¿cómo no puedes inspirarte en eso? Es un honor ser contados entre ellos.

  1. ¿Cómo te sentiste cuando fuiste elegido entre los finalista del Top 50 para el Global Teacher Prize? ¿Cómo ha impactado tu vida el ser finalista?

Creo que es un gran honor, nunca esperé ser nominado. Por supuesto que hay muchos maestros que merecen una nominación y en mi opinión, la enseñanza es un trabajo de equipo. Al mismo tiempo, realmente muestra el trabajo crucial que estamos haciendo. Pienso que los maestros son respetados, pero no públicamente. La respuesta y el apoyo de la comunidad educativa ha sido maravillosa: colegas, sindicatos, organizaciones de educación, el departamento de educación. No obstante, al mismo tiempo, la respuesta en Holanda, en general, fue un poco decepcionante. Los medios de comunicación aparentemente no creyeron que fuera tan especial. Cuando la educación y los maestros están en las noticias, por lo general es por cuestiones negativas: Cómo han bajado las calificaciones o algo similar. Ser nombrado entre los mejores 50 maestros en todo el mundo, es algo muy importante y un gran honor. Los programas de entrevistas invitan a personas de otras profesiones si este tipo de cosas suceden, entonces el premio se vuelve necesario.

Internacionalmente, se abrió una nueva red de profesores y organizaciones maravillosas en conjunto. No sólo profesionalmente, sino como amigos también. Fue maravilloso conocer a Mark Reid y a Jeff Charboneau en el ISTP 2015 (Cumbre Internacional sobre la Profesión Docente), por ejemplo. También vamos a construir una red más coherente con la Fundación Varkey, Ashoka y la Escuela de Postgrado de Educación de Harvard a través del Programa de Embajadores de Maestros Varkey. Ansío comenzar, las personas involucradas son increíbles.

  1. ¡Gracias por tu gran trabajo e inspiración! Por último ¿qué piensas hacer después?

Muchas cosas en realidad. En primer lugar estoy muy entusiasmado con este año en UniC, es una escuela maravillosa. El aprendizaje basado en retos es el núcleo de nuestra educación. Con esta clase de cinco estudiantes (16-17 años de edad) vamos a explorar temas como la automatización, la desigualdad y las posibles soluciones. Estaremos construyendo escenarios futuros, prototipos y soluciones reales a los problemas locales. Estamos diseñando un equipo de herramientas abiertas para estructurar ese proceso para nosotros como maestros. Estaremos compartiendo esto en Holanda en varias “sesiones de diseño” y queremos seguir experimentando con el aprendizaje basado en combinaciones y con el juego. ¡Tengo muchas ganas de trabajar con los estudiantes en esto!

Voy a hacer campaña por “Invertir el sistema” por supuesto, visitaré conferencias internacionales y a los responsables de crear políticas de educación, organizaciones de docentes e investigadores. Esperamos tener un evento público en Londres en algún lugar en noviembre acerca del libro, estoy trabajando en eso actualmente y ojalá que haya “Alternativas” locales en las que pueda ayudar.

El apoyo en Holanda continúa también, una de las políticas obtenidas de La Alternativa, es un fondo de innovación docente con un capital inicial de €5.000.000 y estoy involucrado en ella y debe ser completamente dirigida por maestros. Es una lucha constante conseguir acceso a la formulación de políticas. Tenemos una importante revisión curricular que es crucial para la dirección de nuestro sistema educativo. Hay políticas docentes, nuevas medidas de rendición de cuentas, lo que sea, así que voy meterme donde no me llaman (o donde sí) y me involucraré también.

También hay dos libros más en proyecto: un nuevo libro editado, una secuela de La Alternativa y otro escrito por mí acerca de cómo diseñar una escuela de empoderamiento desde cero. Quiero poner todo lo que he aprendido en un marco más amplio, será más matizado que la mayoría de los libros sobre pedagogía progresista, mezclando lo nuevo con lo viejo. He aprendido a través de la experiencia y de muchas fallas lo extremadamente difícil que es hacer que un sueño suceda en realidad.

Es cuestión de encontrar el tiempo…

“Invertir el Sistema” puede ser adquirido en inglés en línea en Routledge y Amazon


Bio: Actualmente Jelmer Evers es profesor de historia en la UniC en Utrecht. Se convirtió en maestro gracias a su propia experiencia educativa. Se describe como un alumno promedio que logró la excelencia por cuenta propia con el apoyo de su profesor de economía a la edad de 17. Con el objetivo de proporcionar una educación integral a sus alumnos, se convirtió en un reformador del sistema educativo holandés y ha estado construyendo una red de liderazgo docente a nivel internacional. Fue nominado para el premio de Mejor Maestro en Holanda en 2012; también fue elegido como uno de los 23 “nuevos radicales” en Holanda y declarado el mejor en su campo por la revista Vrij Nederland. Jelmer ha escrito dos libros: La Alternativa, uno de los libros educativos más influyentes en Holanda y Cambio al sistema, que destaca una alternativa democrática moderna al sistema tradicional de rendición de cuentas basada en evidencias.

Medios Sociales en el Aula: 5 Tips

Tus alumnos ya están enganchados en los medios sociales. ¿Cómo competir por su atención? –No lo intentes– ¡mejor encuéntralos ahí! Aquí te compartimos 5 ideas para integrar los medios sociales en la enseñanza.

Este artículo apareció publicado originalmente en Educación Futura.

Usa YouTube para “invertir el aula”

Esta fue mi primera incursión en el uso de medios sociales para la enseñanza: aprovechar la plataforma de YouTube para crear un programa de aula invertida para las materias de Geografía e Historia en Secundaria. Primero, diseñé proyectos que pudieran ser completados de manera casi independiente por los alumnos. Produje videos (usando la cámara y programa de edición de video incluidos en mi computadora) con el contenido que de otra manera se habría cubierto en la escuela. Abrí un canal de YouTube para publicarlos, y al mismo tiempo busqué recursos que ya estuvieran disponibles en la red y que pudieran ser utilizados por nuestros alumnos. Elaboré documentos descriptivos para cada proyecto, incluyendo rúbricas de evaluación. Después organicé todos los materiales en la página web de la escuela, pero también podría hacerse en un blog.  Los alumnos pueden ver los videos en casa (lo que habrían sido “las clases”) y completar los proyectos en la escuela. ¿Clases en la casa y tareas en la escuela? Si. Por eso se le llama “aula invertida”.
Al principio, crear un aula invertida implicó mucho trabajo. Producir los videos y armar los proyectos además de mis actividades en la escuela no fue fácil.  Algunos de los proyectos daban la oportunidad a los alumnos para hacerse cargo ellos mismos de una parte de la enseñanza. Ya sea de manera individual o en equipos, ellos comenzaron a producir y publicar videos también. La carga de trabajo adicional del maestro entonces puede reducirse, pero, aún más importante, el aprendizaje de los alumnos aumenta sustancialmente.

Por cierto, estos materiales están disponibles de manera abierta y gratuita para cualquier profesor de Geografía e Historia de nivel Secundaria en México. Este programa fue desarrollado con apego al currículo oficial.

YouTube también puede usarse para transmitir clases o eventos en vivo.  En tu canal de YouTube, crea un evento y comienza a transmitir de inmediato (o más tarde).  De esta forma puedes presentar webinars (seminarios en la web) o incluso invitar a otros docentes vía Google hangouts a tener una discusión o debate en línea, ¡no importa en qué lugar del mundo se encuentre cada uno! Al final de la transmisión, el video se publicará de inmediato en tu canal. Puedes configurar si quieres que aparezca de manera pública o privada, y si deseas permitir comentarios de la audiencia. ¿Lo mejor de todo? Esta herramienta, -aún en fase beta- es completamente gratuita.

Usa Facebook como herramienta de colaboración

Ya  había logrado “invertir el aula” con YouTube, pero ahora necesitaba un lugar donde poder interactuar virtualmente con mis alumnos, mantener organizadas las conversaciones, y que fuera seguro para ellos. Como había publicado las aulas virtuales completamente abiertas, creé una página de Facebook para compartir los contenidos, pero también establecí un grupo cerrado para cada materia. Mis alumnos ya estaban en Facebook todos los días, así es que el aprendizaje se integraba a sus vidas muy fácilmente.

Usa Twitter para reflexionar sobre el aprendizaje

“La cosa más importante que aprendí hoy es…” Ahora, responde en 140 caracteres. Esto es lo que podrías pedir a tus alumnos al final de cada clase, o de cada semana.  Sus respuestas podrían estar relacionadas con el contenido cubierto, con nuevas o refinadas habilidades, y con visiones personales. Usa una #etiqueta para el aula de manera que todos puedan encontrar con facilidad lo que los demás están diciendo,  y para “retuitear”, dar “me gusta” y participar en conversaciones.  Tus alumnos no sólo reflexionarán sobre su propio aprendizaje, sino que desarrollarán su capacidad de síntesis.

concierto-2paisesUsa Skype para llevar tu música a otro nivel

Uno de los  proyectos de medios sociales más ambiciosos en los que he participado fue el #ConcertIn2Countries, o “Concierto en dos países”, en el que hice equipo con Melissa Morris, una maestra de música en una escuela de Nueva York, y Ricardo Medina, maestro de violín en nuestra escuela en Aguascalientes. El plan era que nuestros niños violinistas de primaria tocaran en conjunto con los jóvenes de preparatoria, alumnos de Melissa, en un concierto simultáneo a través de internet.

Después de muchos ensayos y una cantidad considerable de retos, tuvimos nuestros dos conciertos a miles de kilómetros de distancia. Y entonces, a la hora programada, nos conectamos – en vivo desde su auditorio hasta el nuestro- y comenzó la magia. Nuestro concierto en dos países distó mucho de ser perfecto, pero nuestras audiencias explotaron en aplausos.

Resuelve el misterio: Mystery Skype
Uno de los juegos favoritos de nuestros alumnos es “Mystery Skype”, que consiste en conectar con otro grupo escolar en otro estado o incluso en otro país, previo acuerdo de los docentes a su cargo. Los niños toman turnos para hacer preguntas al otro grupo que puedan ayudarles a descubrir su ubicación, por supuesto sin cuestionarla directamente. Algunos ejemplos de preguntas son: ¿Qué hora es en donde están en este momento? ¿Hace frío o calor? ¿Se encuentran en el hemisferio norte o sur? ¿Qué idioma hablan? ¿Cuál es el nombre del alcalde de su ciudad? ¿Qué sitios de interés hay en su ciudad? ¿Cómo es la bandera de su país? Después del intercambio de preguntas y respuestas, los niños cuentan con 10 minutos para investigar en libros e internet, y para llegar a un consenso sobre la ubicación del otro grupo. Pasado este tiempo los grupos vuelven a conectarse y dan a conocer sus resultados. Una vez que saben en qué lugar del mundo está cada grupo, los niños pueden continuar haciendo preguntas, si lo desean. Por lo general, nuestros alumnos se interesan mucho por conocer sobre la vida escolar de los otros niños, les gusta mostrar lo que comen en el almuerzo y cómo es un día de clases típico.

3f2187b9-e893-41dd-aa84-48951560efa8Ahora, la pregunta obligada: ¿Cómo podemos conectar con otros maestros para jugar Mystery Skype? Muchos docentes echan mano de su propia red de contactos, y muchos más, los buscan. La red de educadores de Microsoft es un excelente lugar para conectar con docentes de todas partes del mundo.

Los medios sociales no van a impartir tu clase, pero van a mejorarla. No cambiarán tu currículum, ni siquiera harán que tu materia sea más interesante (eso es parte de nuestro trabajo, ¿cierto?) Pero, llevarán los contenidos más cerca de tus alumnos, les ayudarán a desarrollar nuevas habilidades, y harán que sea más fácil  y atractivo para ellos involucrarse en tus clases.

Y todos queremos aprendientes involucrados, ¿no es así?


How do we inspire the best and the brightest (BB) to become educators?

Aprendizaje, motivación y políticas públicas

By Eduardo Andere M. PhD.

“The Package”

Nuevos maestrosTeachers from around the world, including those from the US, in public or private schools, think that the advantages of being a teacher clearly outweigh the disadvantages, that if they could decide again they would still choose to work as teachers, that they wouldn’t like to change to another school if that were possible, that they don’t regret that they decided to become teachers, that they enjoy working in the school they are currently working, that they don’t think they would have been better had they decided to choose another profession, that they would recommend their current school as a good place to work, that they are satisfied with the performance in their schools, and that all in all they are satisfied with their job. The only negative thing they agree with is that the teaching profession is not valued in their society

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