Rompecabezas de palabras

Como autora de la Serie Filadelfia para el Aprendizaje Temprano del “Método Filadelfia” con Pearson, con frecuencia tengo la oportunidad de visitar escuelas que están llevando a cabo un programa de Lectura Temprana con nuestros libros. Es maravilloso poder sentarme en el fondo del salón, como si fuera una niña más en la clase, y observar a mis colegas docentes en acción.

En este mes de Noviembre estuve en el Colegio Benavente, en Puebla. En los próximos días compartiré algunas de las muchas ideas que pude ver en marcha, y que pueden servir de inspiración a otras maestras y escuelas que estén trabajando con el método. Comencemos con una actividad de “Rompecabezas de palabras”.

Miss Paty, maestra de segundo grado de preescolar, presentó con mucho entusiasmo las palabras de la semana.

lectura temprana Filadelfia

palabras Filadelfia lectura temprana

Su salón estaba muy bien ambientado con palabras retiradas de otras semanas, que los niños usan con frecuencia.

Después de la presentación de palabras, los pequeños se dieron a la tarea de encontrar esas mismas palabras en su libro “Yo Escribo”. Para ello se apoyaron de las palabras en tamaño individual. Miss Paty se aseguró de que todos los niños que necesitaban ayuda la obtuvieran. Siguió mostrándoles cada una de las palabras mesa por mesa.


Al terminar esta actividad, Miss Paty tenía ya un sobre preparado para cada niño. Y dentro del sobre, las piezas de un rompecabezas, con una de las cinco palabras de la semana. Nadie sabía qué palabra le había tocado: había que armarla. Algunos niños requirieron de nuestro apoyo, otros pudieron armar su palabra independientemente.

armando palabras Filadelfia


armando palabras Filadelfia

Finalmente, conforme los pequeños lograban armar sus palabras, las identificaban con las que estaban pegadas en el pizarrón. En un corto lapso de tiempo, los niños tuvieron la oportunidad de visualizar las palabras por lo menos 4 o 5 veces, en un ambiente estimulante, con lo cual logran una mejor retención de las mismas.

Palabras Filadelfia lectura temprana

Muchas gracias a Miss Paty y a todo el equipo del Colegio Benavente, en Puebla, por permitirme acompañarles en una mañana de trabajo.  ¡Muy pronto publicaré algunas ideas más, de las muchas observadas!

For Volatile Times – Lessons From the World’s Classrooms

5833bc12180000290c30f5bbChildren are Listening. We live in a world of infinite connectivity, and following a “global” event such as the recent US Election 2016 (the world’s No. 1 economy), many parents and other adults say they are still struggling with what to say and share with children and what not to say. Children around the world witnessed the often aggressive tone of the election’s rhetoric, and indeed, teachers across the United States have acknowledged that many classrooms are still full of anxiety and concerns. In an age of widespread digital technologies, it is virtually impossible to entirely buffer children from the constant messaging. How should educators support children in uncertain times?

Our Global Teacher Bloggers are pioneers and innovators in fields such as technology integration, mathematics coaching, special needs education, science instruction, and gender equity. They have founded schools, written curricula, and led classrooms in 13 different countries that stretch across every populated continent on earth. These teachers empower and enrich the lives of young people from nearly every background imaginable.

Today in The Global Search for Education, our Top Global Teacher Bloggers share their answers to this month’s question: How do you as teachers support children who are confused or frightened by events going on in their world?

“There has been much negative talk about Mexicans,” writes Elisa Guerra (@ElisaGuerraCruz) who teaches in Mexico. “Shouting insults back to those who insult us will not make much to dismiss the idea of the lazy, dishonest, even criminal Mexican. Instead, at our school, we have decided to celebrate and cherish our heritage by creating a collective book of “Gifts and Promises”. In writing and in art, students of all ages will showcase the people, the places and the achievements that built our country – the gifts.” Read More.

As classrooms around the world discuss the UK’s Brexit and Donald Trump’s election win, Richard Wells (@EduWells) in New Zealand is “mentoring an intensive entrepreneur startup weekend centered on new ideas for education. This is how Richard believes “classroom practice and school cultures could start to address much of the confusion children are currently expressing.” Read More.

Maarit Rossi (@pathstomath) recommends the blog of Kirsti Savikko, Headteacher in Kähäri School, Turku, Finland, who writes: “For bad things that happen in life, we have at school a sorrow box. It’s not a box of sorrow – it doesn’t contain items of sorrow. On the contrary it contains items to heal the sorrow. It has practical things like a white, clean tablecloth, candles, matches, an empty photo frame…… It also has poems, comforting words and stories…” Read More.

“This is our Atticus Finch moment, “ writes Todd Finley (@finleyt) in Greenville, North Carolina. “This calls for us to get into the muck and say uncomfortable truths. But there is a big payoff. When teachers model thoughtfulness, clarity, gentleness, generosity, empathy, and courage, their influence can lead others back from the brink.” Read More.

“I have seen the fears in student’s eyes when they roll into school asking what is going to happen and how will it impact them. Our job is to comfort, educate and support this as part of their learning journey,” says Craig Kemp (@mrkempnz) in Singapore. Teaching “tolerance and acceptance,” offering “hope and empowerment” and including “parents in the conversation” are some of Craig’s ideas for supporting confused or frightened children. Read More.

Adam Steiner (@steineredtech) recommends the blog of Brenda Maurao (@bmaurao), Assistant Principal for the Miller Elementary School in Holliston, MA, whose daughter woke up “devastated when she learned that Donald Trump was our new president.” Brenda told her daughter that “Trump ran for president because he wanted what was best for our country. While he wasn’t the one she wanted (she voted in a mock election in school the previous day), things were going to be ok.” Read More.

We need to be “providing ways for our youngsters to participate in this alternative view of the world,” writes Miriam Mason-Sesay (@EducAidSL). If you can show children examples of people “who are ‘helping’, others who are resisting the hatred and choosing love, those who are resisting prejudice and choosing respect, they have somewhere to go. It is our enormous responsibility to avoid joining in the hatred. We have to not only be a voice of reason but an example of difference.” Read More.

Pauline Hawkins (@PaulineDHawkins) in New Hampshire writes her message to students: “We have been given a wakeup call. There is no room for fear in our lives. Neither can we sit idly by and hope for the best. We have to let our representatives know what we want and what we will not accept. We have to investigate what our elected officials are actually doing with the trust we have put in them. We have to make our voices heard and back up our voices with action.” Read More.

“There are all types of children in a class,” notes Rashmi Kathuria (@rashkath), and “teachers play a significant role in the life of a child and creating an empathetic mind to deal with challenges all across the globe.” Rashmi recommends a number of different solutions, including “Individual attention by counselors, collaborative activities with partner schools and making a happiness tree that grows with gifts of appreciation and love.” Read More

“My school has a diverse and multicultural community which involves students speaking 28 different first languages,”  writes Warren Sparrow (@wsparrowsa).  “We are living in a time when we can expect to see many changes fundamentally in the things that we have always taken for granted.”  Teachers must create the environment where “we can talk to our students about their concerns and walk with them through the process until it is resolved.”  Read More.

“Morality. Kindness. Love. Service. Prayer. Faith. Hard work. Truth. Wisdom. Religious freedom. An unbiased press. Public servants. May these be things that become fashionable again,” writes Vicki Davis (@coolcatteacher) from Camilla, Georgia. “Have conversations with students that count… This is our watch and our time….” Read More.

“How are you feeling about what is going on in the world today?” is the first important question to ask your students, writes Nadia Lopez (@TheLopezEffect). “The children in our classrooms are the leaders of tomorrow, therefore we must give them voice, keep them informed, and remind them of their value in this world.”  Read More.

The Top Global Teacher Bloggers is a monthly series where educators across the globe offer experienced yet unique takes on today’s most important topics. CMRubinWorld utilizes the platform to propagate the voices of the most indispensable people of our learning institutions – teachers.

(Photo is courtesy of CMRubinWorld)


Top Row, left to right: Adam Steiner, Santhi Karamcheti, Pauline Hawkins

2nd Row: Elisa Guerra, Humaira Bachal, C. M. Rubin, Todd Finley, Warren Sparrow

3rd Row: Nadia Lopez, Katherine Franco Cardernas, Craig Kemp, Rashmi Kathuria, Maarit Rossi

Bottom Row: Dana Narvaisa, Richard Wells, Vicki Davis, Miriam Mason-Sesay


Join me and globally renowned thought leaders including Sir Michael Barber (UK), Dr. Michael Block (U.S.), Dr. Leon Botstein (U.S.), Professor Clay Christensen (U.S.), Dr. Linda Darling-Hammond (U.S.), Dr. MadhavChavan (India), Professor Michael Fullan (Canada), Professor Howard Gardner (U.S.), Professor Andy Hargreaves (U.S.), Professor Yvonne Hellman (The Netherlands), Professor Kristin Helstad (Norway), Jean Hendrickson (U.S.), Professor Rose Hipkins (New Zealand), Professor Cornelia Hoogland (Canada), Honourable Jeff Johnson (Canada), Mme. Chantal Kaufmann (Belgium), Dr. EijaKauppinen (Finland), State Secretary TapioKosunen (Finland), Professor Dominique Lafontaine (Belgium), Professor Hugh Lauder (UK), Lord Ken Macdonald (UK), Professor Geoff Masters (Australia), Professor Barry McGaw (Australia), Shiv Nadar (India), Professor R. Natarajan (India), Dr. Pak Tee Ng (Singapore), Dr. Denise Pope (US), Sridhar Rajagopalan (India), Dr. Diane Ravitch (U.S.), Richard Wilson Riley (U.S.), Sir Ken Robinson (UK), Professor Pasi Sahlberg (Finland), Professor Manabu Sato (Japan), Andreas Schleicher (PISA, OECD), Dr. Anthony Seldon (UK), Dr. David Shaffer (U.S.), Dr. Kirsten Sivesind (Norway), Chancellor Stephen Spahn (U.S.), Yves Theze (LyceeFrancais U.S.), Professor Charles Ungerleider (Canada), Professor Tony Wagner (U.S.), Sir David Watson (UK), Professor Dylan Wiliam (UK), Dr. Mark Wormald (UK), Professor Theo Wubbels (The Netherlands), Professor Michael Young (UK), and Professor Minxuan Zhang (China) as they explore the big picture education questions that all nations face today.

The Global Search for Education Community Page

C. M. Rubin is the author of two widely read online series for which she received a 2011 Upton Sinclair award, “The Global Search for Education” and “How Will We Read?” She is also the author of three bestselling books, including The Real Alice in Wonderland, is the publisher of CMRubinWorld, and is a Disruptor Foundation Fellow.

This post was originally published by C; Rubin at 

Gifts and Promises: Supporting children who are confused or frightened by events going on in the world

Learning is quite difficult or even impossible for restless or broken souls. As teachers, we wish everything would always be right, but life is hard, and sometimes, the world around us becomes threatening.

Nature has its ways to remind human beings of their fragility, but there’s nothing more terrifying than the hand of mankind turning against their own. As hate crimes and intolerance weave a tragic dance among us, teachers struggle to educate children as global, peaceful citizens. It’s a paradox, sure. But education is our only hope to eventually respect and embrace diversity – and thus create a better world.

At times of unrest, children are especially vulnerable. Finding reassuring words to share and creating innovative ways to thrive is how we can help them overcome adversity.

It’s amazing how much anxiety we can ease up just by sharing our thoughts and concerns. By validating our feelings, we get a sense of control, not over the actual events going on around us, but at least over our emotions and reactions to them. Whatever the situation – a natural disaster, a burst of criminality or a political turmoil – children can benefit from receiving accurate information. If they don’t, they tend to make it worse in their minds -we all do. Don’t lie, but don’t dramatize either. Children seek reassurance from the adults that have gained their trust and respect. Be the mentor your students need. ‘Got fears of your own? It’s OK to show that you are human – just keep the tone upbeat and positive.

As much as we would like to, we are not able to change many, if not most, of the things happening around us. It’s not with disrespect and rage that we rise above disagreements. Still, there are ways in which we can overcome fear, lessen pain and confront injustice. And yes, sometimes we do change things.

Lately there has been much negative talk about Mexicans. Shouting insults back to those who insult us will not make much to dismiss the idea of the lazy, dishonest, even criminal Mexican. Instead, at our school, we have decided to celebrate and cherish our heritage by creating a collective book of “Gifts and Promises”. In writing and in art, students of all ages will showcase the people, the places and the achievements that built our country – the gifts. Alongside, each one of us will reflect on our own personal and collective potential to contribute to a better México and a better world –the promises.

Will this little book change the world in its crazy ways? Not likely. But it will at least remind the children that our people is hard working and creative, and our country intriguing and beautiful, in a very unique way – and just as valuable as other countries and cultures.

Trying times can either break minds or inspire them to achieve their very best. Which one of those will be is the choice we are given.



This post is my answer to the Top Global Teacher Bloggers November’s topic: How do you as teachers support children who are confused or frightened by events going on in their world?


Beyond Blending: Music and Arts in Education

ensambles-de-violin-2015We have done it all.

And we have all done it.

Looking to engage our students, we have incorporated arts (and sports and technology and sometimes even cooking) to our teaching. How many history papers can an eight grader submit before loosing interest? How many textbook pages can anyone fill up before the heart –and brain- begin wandering elsewhere (usually very far away from the classroom?)

We are good teachers. We know boredom painfully eats away learning. So we use the arts to make our subjects more enjoyable, to chase boredom away.

Richard Spencer is an award winning scientist – and a Biology teacher. He dances, along with his students, to help them learn complex biological processes. Even the names of his dances are funny: “DNA Boogie” and “Meiosis Square Dance

I am a Social Studies teacher for grades 7th to 9th. I have asked my students to produce and perform drama (and then to film and edit it) about historic characters. They have created art posters (and “marketing campaigns”) to choose the best monarch to represent enlightened absolutism. And sometimes we decide it is Opera day and everyone -including myself- must sing whatever words come out from one’s mouth (I have found this to be very helpful in limiting my speech outcome!)

All this works wonders with students. But still, there is a little something that bothers me. See, as part of The Top Global Teacher Bloggers, I was asked to write an answer to this month’s question:

How can we maximize the value of art and music in education and how can it be blended with more traditional subjects (math, science, history, etc.)?

But if we want to maximize the value of arts in education, we need to think beyond blending it with other subjects.

 When I was a child, my mother insisted that I have a raw egg for breakfast. Everyday. Well, she did not have to insist because I was not really aware that I was getting it. She blended it in a milkshake. Now, skipping the issue of whether this was really a good idea, nutrition wise, the important thing here is that she got what she wanted. I swallowed the egg, every time.

We have all done the blending. We use the arts as a clever disguise for the yucky subjects we want our students to swallow. We get our results, but are we seeing the arts in a utilitarian way?

I still believe that it is great to “blend” the arts with other, more traditional subjects. But that should not keep us from giving the arts their fair place in education. They are not just the means to an end. They are also an end by themselves. Just like reading or math.

In our school all kids learn to paint with oil, watercolors and pastels- and to play the violin. It is as important as any of the “academic” subjects. Yes, we have seen that it increases the ability to focus, improves concentration and develops fine motor skills – all of these very useful gains for the classroom. But even if that were not the case, we would still play the violin.

Because we believe music and art are great for the kids, period.


Helping our students embrace diversity

The first step to accept and embrace diversity is knowledge.

We human beings are wired to detect and act upon whatever could threaten our existence. This comes as part of our survival instinct. If we hear a sudden, loud noise, we jump in fear. For a split second, we don’t know if the sound comes from a firing gun or worse – and our whole body prepares for flight or fight. Then we realize it was just a truck exhaust and we sigh in relief, our heart still pounding furiously inside or chests. But knowledge rises above instinct, and as we know it’s highly unlikely that this particular truck is set to kill us (unless of course we are to find ourselves crushed under its wheels), we disregard the threat and keep on to our business.

DiversityAnything that we don’t know well could be a potential risk – not just for our lives but also for our ways of living. Human beings are cautious or even up-front reluctant about whatever is unknown or different. Including other people!

So, How can you help students accept and work well with people of different beliefs, cultures, languages, socio-economic statuses, education backgrounds, and learning styles? Here are some ideas.

Open their world – and you will open their minds. Get them to know and ultimately respect as many different cultures as possible. Don’t neglect to explore your own community as well.

Create the environment. Even in very homogeneous schools, some diversity will always arise. But our school environment could be one that crushes it down – for example, presenting one single viewpoint as the truth, discouraging open discussion about certain issues or favoring just one approach to learning. Be open, inclusive and caring.

Set the example. If you have a preference for working with certain type of students, if you loose your patience with the slower kid in your class, if you openly dislike a colleague or parent, if you are biased in any way, even if you don’t say a word, it will show.

Don’t force it. Don’t think that you are doing a favor to the odd kid in class by forcing his classmates to work with him. It might be even worse. Instead, plan projects in which students can either work alone, in pairs or small groups. Offer incentives to those collaborating and creating new alliances: Bonus points if they team up with different classmates every project!

Act it up. Drama and storybooks are wonderful to create awareness for diversity. Cast your students in roles that are different and challenging. Encourage them to try to “become” the personage by actively exploring the feelings and beliefs behind the costume.Diversity flags

Empathy is an art. I like Harvard’s Artful Thinking Tools from Project Zero. The protocol called “Circle of viewpoints” specifically promotes exploring multiple perspectives to a problem by actively analyzing a work of art.

Above all, engage in caring relationships with your students. This will make them feel accepted and safe – which in turn will give them the confidence to venture outside of their own limits and work well with others – no matter how different they might be.


This is my answer to this month’s question for The Global Search for Education: Top Global Teacher Bloggers.

Becoming global citizens

What are the important skills, behaviors, and attitudes that students need to become contributing global citizens? That is the question posted this month to the Top Global Teacher Bloggers – a group I am honored to be a part of. This is my answer.

Global Citizenship students Becoming contributing global citizens

To develop children into global citizens, we must let go of the traditional view of school as the place were knowledge is loaded into kid’s brains –however inefficiently- and then pass them on to higher education -or society- to continue with yet another step in the process for mass-produced humanoids. Here are four ways to challenge this view.

You don’t need to know everything. Which is not the same as to say that you are fine knowing nothing. We all need core knowledge, and now in ever increasing areas (technology, government issues, human rights and ecology pop from the top of my head) – but the era in which those who knew the most were the best is rapidly wearing off. The same rationale applies for teachers. We are no longer (and really, we never were) the all-knowing gurus with all the right answers. Any over-confident teacher could be easily and embarrassingly defeated by a child with a device connected to internet. Even if you are an educator savant, there is just no way you can beat Google.

Critical thinking skills are, well, critical. In the age of information overload, the real challenge is to be able to unravel the true and valuable from the garbage and inaccurate. Let our school days be full of the “structured serendipity” that will foster creative and disciplined minds.

You need to grow a larger sense of belonging. How can you embrace the fascinating diversity of the world without neglecting your own culture? How can you expand your mind to accommodate different viewpoints and ideas, without compromising your values? Cognitive humility can liberate us from isolating, self-serving bias –but it doesn’t come naturally. We need to incorporate failure into the teaching equation –there is much to be learned when things don’t go your way. Tolerance and empathy flourish. Being wrong reminds us of our frail humanity – and being human is what unites us all.

Global citizenship kids

The right to share the world we live in comes with responsibility. There is no such a thing as a free ride for a true global citizen. Many of the world’s problems come from the arrogance of humans and their sense of entitlement. “I am the King of the Universe and everything should always come my way. I am better than the rest so I deserve more” If we came to understand how limited and minuscule we really are –and at the same time, how precious and valuable each life is- we could do a better job of taking care of our planet and its inhabitants.

Children’s most significant and enduring learning will come from observing the world and people around them. The first step to help them become global citizens is to make sure we are already on that road ourselves.

Invertir el Sistema: La educación a través de los maestros – Jelmer Evers

JelmerEvers-The-Next-Speaker-website-imageEsta entrevista fue publicada originalmente en inglés en el blog de Global Teacher Prize

Featured image from The Next Speaker

Uno de los finalistas del Global Teacher Prize 2015 (Premio Mundial del Maestro), originario de Holanda, tiene un sueño. Jelmer Evers es defensor de un enfoque humano y democrático en la educación. Esto tiene sentido ¿verdad? Sin embargo, en muchas partes del mundo, como él y los co-autores de “Invierte el sistema“(Flip the System) piensan, los gobiernos han instituido enfoques económicos menos deseables para la educación. El modelo de Evers es una alternativa internacional dirigida por el maestro para la rendición de cuentas basadas en evidencias.

Screen Shot 2016-07-10 at 12.25.48 AM

Su método de enseñanza conduce al estudiante a apropiarse de su propio aprendizaje y a la creación de un entorno de aprendizaje personalizado. En sus clases de historia, Jelmer trabaja sobre todo con temas interdisciplinarios en los que el contenido de las materias y habilidades, son adquiridos por los estudiantes mientras exploran los desafíos de la vida real, las redes sociales y la simulación de una actividad en específico, son una pieza clave. Sus herramientas de evaluación han sido utilizadas por miles de estudiantes a nivel nacional, creando un servidor K12 MOOC.

Así que… ¡le hicimos algunas preguntas acerca de su nuevo libro y sus experiencias con la educación!

1.- Para empezar dinos algo que la gente podría no saber de ti.

Probablemente que soy anti-autoritario, tal vez soy anarquista por naturaleza. ¡Imagina a un profesor diciendo eso! He estado pensando en lo que he estado haciendo últimamente, sobre todo ahora que el nuevo libro está terminado. La forma en que hemos diseñado nuestro sistema de educación en Holanda deja mucho espacio para que las personas den un mal uso a su autoridad. No muchos se apasionan por su trabajo, el cómo llegaron ahí o el que incluso no tengan ningún conocimiento o experiencia para estar en esa posición, no parece importar. He estado involucrado en todos los niveles y en algunas ocasiones me he quedado bastante impresionado de lo poco que la gente conoce acerca de su posición y el mal uso que hace de ésta. Por otro lado pero también en esos niveles, he conocido a tantas personas que me han inspirado, siendo líderes naturales, que tenían autoridad por naturaleza. Así que supongo que no es que no me guste la autoridad, la respeto mucho realmente pero no me gustan las estructuras de poder y la desigualdad que se deriva de ellas. Si hay una cosa que quiero que mis alumnos aprendan, es que nunca deben reconocer el poder por el poder.” Como maestro, uno de mis objetivos es que mis alumnos me respeten por lo que estoy haciendo y no por mi posición. Eso y que me gusta cocinar.

  1. ¿Cómo fue tu educación cuando eras niño? Dijiste que cuando tenías 17 años, un profesor de economía te ayudó a hacerte independiente. ¿Cómo hizo esto el maestro?

Mi educación fue definitivamente buena. Aprendí todo lo necesario para seguir adelante en la vida, pero faltaba algo. Cuando entré en la universidad realmente encontré lo que faltaba, eso incluía escritura básica y habilidades para la investigación, actualmente me parecen básicas o al menos dan una base para comenzar la educación terciaria. Más importante aún, algunos maestros en realidad no mostraban interés en mí como individuo. La relación es todo en la educación y hay muchas maneras de lograrlo a través de una buena pedagogía,  y creo que no había mucho de eso.

Recordando mis años escolares me di cuenta de que yo era un estudiante poco comprometido, como la mayoría de mis compañeros. No creo que haya sido debido a que mis maestros no quisieran que me comprometiera, pero no pudieron hacer lo contrario. Su pedagogía parecía estar basada en ideas didácticas pasadas de moda y difícilmente se establecía una conexión de aprendizaje. Por otra parte, ahora sé lo altamente estresante que puede ser la enseñanza cuando se está por debajo de las condiciones promedio, algo que es la norma mundial, lamentablemente. Cambiemos eso y la educación cambiará.

Mi profesor de economía en mi último año, siempre se tomó el tiempo para hablar de las noticias y conectarlas al plan de estudios y lo más importante, se interesó en quién era yo, una rareza en mi escuela. Por ejemplo, se enteró de un nuevo estudio que encajaría muy bien conmigo (Historia de la Economía), puede ser un pequeño gesto, pero dio en el clavo, eso demostró que me conocía y se interesaba por mí. Pienso que él era todo lo que un maestro debe ser: un excelente pedagogo, era bueno en la didáctica, tenía habilidades de gestión de aula y una verdadera personalidad.

  1. ¿Qué esperas lograr como resultado de tu nuevo libro “Invertir el sistema”?

He sido un profesor-activista por alrededor de seis años. Los cambios que he visto que suceden en Holanda son increíbles. Nos estamos alejando lentamente de un sistema neoliberal de alto riesgo hacia un sistema más democrático basado en la responsabilidad colectiva; no estamos ahí por una posibilidad remota. Todavía hay políticas perjudiciales que se están implementando, por ejemplo: una horrible prueba de cálculo. Sin embargo, el paradigma ha cambiado. Nuestro libro holandés Het Alternatief (La Alternativa) dio voz a una gran cantidad de iniciativas y sentimientos. Los maestros fueron los responsables de casi la mitad del libro además de investigadores como Andy Hargreaves y Howard Gardner.

Lo nuevo en la forma en que trabajamos, es que para mi co-editor René y para mí, es que nuestro trabajo siempre ha significado una plataforma para plantear iniciativas – trabajando incesablemente para llevar el mensaje. La gente subestima la energía y el tiempo destinados al trabajo en la red pero es posible que dos maestros puedan cambiar radicalmente su sistema de educación. Esa es otra lección clave que quiero compartir con mis alumnos: ¿cómo conseguir que tu mensaje sea transmitido? ¡Todo es posible!

Pienso que “Invertir el sistema” es mejor libro que “La Alternativa”. Ahora sabemos hacia dónde vamos. Hay tantas contribuciones cruciales para el libro: Alderik Visser en el neoliberalismo, Gert Biesta en lo relativo a la educación, Andy Hargreaves en dos ideas subestimadas: máxima transparencia y autonomía, Pasi Sahlberg en Finlandia, Pak Tee Ng en Singapur, Tom Bennett (finalista al Teacher Prize) en investigación, Lori Nazareno en las escuelas impulsadas por maestros y Barnett Barry y Noah Zeichner (finalista al Teacher Prize) en liderazgo docente. Una vez más, una mezcla poderosa de maestros e investigadores en un innegable caso para cambiar al sistema.

“Invertir el sistema” ofrece un conjunto de ideas y directrices, no un proyecto, para construir un mejor sistema educativo pero no sólo para la educación. Como sociedad, realmente tenemos que reinventar la forma en la que colaboramos y enfrentamos nuestros desafíos comunes. Invertir el sistema conlleva asumir nuestras responsabilidades hacia nuestros estudiantes nuevamente en lugar de dejárselo a un sistema aleatorio o burocrático. Espero que mundialmente, los maestros tomen estas ideas y comiencen a escribir sus propias “Alternativas”, su forma local de “cambiar el sistema” y hagan campañas en torno a estas ideas. Creo que la educación es la forma más adecuada para liderar el camino del resto de la sociedad ofreciendo un nuevo paradigma. Esperemos que “Invertir el sistema” contribuya en una pequeña parte a eso.

  1. ¿Cómo fue lanzar tu libro en el séptimo Congreso Mundial de Educación Internacional en Ottawa?

Realmente increíble; ahí estábamos: dos profesores de Holanda presentándolo a líderes mundiales, líderes sindicales y maestros. Cuando fui a Bruselas hace un año y medio, no imaginé el impacto que ya había tenido, mil ejemplares fueron entregados afuera del Congreso. Imagina a toda esa gente sacando ideas del libro, eso es poderoso y a la vez, muestra humildad.

Al mismo tiempo, trabajar con Educación Internacional (Education International) y asistir al Congreso y ver que en el trabajo que ahí se hace hay democracia, me hizo darme cuenta que los sindicatos juegan un papel crucial que desempeñan en la sociedad y en la formación de nuestra profesión. Conforme los miembros sindicales han renunciado, la desigualdad ha aumentado en la misma proporción. Los sindicatos tienen que cambiar su forma de trabajar haciéndose cada vez más profesionales y relacionando organizaciones para lograr un trabajan más inteligente. Estoy en contra del activismo anticuado que sólo trabaja en relación a las condiciones laborales, tal como muchos jóvenes colegas lo hacen. Howard Stevenson hace un fuerte énfasis de esto en el libro y lo califica como profesionalidad democrática.

  1. ¿A qué dificultades te enfrentaste al escribir el libro? ¿Cuál fue la mayor inspiración?

Haber sido rechazado de una editorial importante. Invertir el sistema es un libro activista y que no encajaba en su portafolio. Eso era comprensible por supuesto, pero también fue la primera vez que tuve algunas dudas de si el libro conseguiría ser publicado por una editorial importante, jamás había considerado esa posibilidad ya que las ideas son muy poderosas. Afortunadamente, una semana después, Anna Clarkson de Routledge, respondió con mucho entusiasmo a nuestra propuesta. Realmente tuvimos algunos momentos complicados en los que nos faltaban piezas del rompecabezas. Al principio nos propusimos terminar para la Cumbre Internacional sobre la Profesión Docente en Banff en marzo de este año, si eso no funcionaba, quedaba el séptimo Congreso Internacional de la Educación Mundial. Al final, todo se acomodó en su lugar por supuesto. Pero hubo algunos momentos complicados.

Una gran inspiración es simplemente aprender tantas ideas nuevas y poder explicar lo que quieres decir y por lo tanto, poner esas ideas en práctica. También, el entusiasmo por el libro y que tantos líderes inspiradores concordaran con él inmediatamente, es una fuente de inspiración, cada una de estas personas son muy inspiradoras a su manera, pues tienen muchas ideas innovadoras. Ver todas esas piezas por primera vez y cómo encajan en el relato más fantástico, no es algo que se pueda predecir de antemano, sin embargo, ya ha sucedido dos veces.

  1. ¿Qué finalistas del Global Teacher Prize contribuyeron al libro? ¡Cuéntanos sobre el proceso de colaboración y el aprendizaje con ellos!

Al primer finalista al que contacté fue a Tom Bennett, quien está haciendo un trabajo increíble de investigación. Ya nos seguíamos el uno al otro en Twitter antes de ser nominados y yo sentía que su trabajo sería crucial para el libro – me encanta lo que escribe. Su “revolución respetuosa” es exactamente lo que los maestros deberían estar haciendo en todo el mundo y su impacto es global, una hazaña realmente notable.

En el último par de años mantuve una mayor conexión global. Una de las conexiones más valiosas fue hacerme parte del Centro para la Enseñanza de Calidad (Centre for Teaching Quality -CTQ); así fue como conocí a Noah Zeichner, en una conferencia en Canadá. Él está involucrado en una red de liderazgo docente y en el grupo de investigación, comparando las oportunidades de liderazgo docente en varios países. Tanto su labor docente con ciudadanos del mundo con sus estudiantes, así como su trabajo en el liderazgo docente, son una inspiración.

Finalmente, también le pedí a Elisa Guerra si podíamos escribirnos. Nos conocimos a través de la comunidad de 50 finalistas al Global Teacher Prize creada por la Fundación Varkey. Estamos en contacto frecuentemente. Elisa es una de las fuerzas impulsoras en ese proceso y yo la había considerado como una de las favoritas para ganar el premio, su trabajo es increíble. Ella construyó su propio colegio, escribe libros sobre pedagogía y difunde esas ideas. Eso es un ejemplo para todos nosotros.

Supongo que lo que conecta a todos los candidatos, es que no sólo son pensadores, son emprendedores, ponen sus ideas en práctica. Todos ellos están cambiando el mundo ¿cómo no puedes inspirarte en eso? Es un honor ser contados entre ellos.

  1. ¿Cómo te sentiste cuando fuiste elegido entre los finalista del Top 50 para el Global Teacher Prize? ¿Cómo ha impactado tu vida el ser finalista?

Creo que es un gran honor, nunca esperé ser nominado. Por supuesto que hay muchos maestros que merecen una nominación y en mi opinión, la enseñanza es un trabajo de equipo. Al mismo tiempo, realmente muestra el trabajo crucial que estamos haciendo. Pienso que los maestros son respetados, pero no públicamente. La respuesta y el apoyo de la comunidad educativa ha sido maravillosa: colegas, sindicatos, organizaciones de educación, el departamento de educación. No obstante, al mismo tiempo, la respuesta en Holanda, en general, fue un poco decepcionante. Los medios de comunicación aparentemente no creyeron que fuera tan especial. Cuando la educación y los maestros están en las noticias, por lo general es por cuestiones negativas: Cómo han bajado las calificaciones o algo similar. Ser nombrado entre los mejores 50 maestros en todo el mundo, es algo muy importante y un gran honor. Los programas de entrevistas invitan a personas de otras profesiones si este tipo de cosas suceden, entonces el premio se vuelve necesario.

Internacionalmente, se abrió una nueva red de profesores y organizaciones maravillosas en conjunto. No sólo profesionalmente, sino como amigos también. Fue maravilloso conocer a Mark Reid y a Jeff Charboneau en el ISTP 2015 (Cumbre Internacional sobre la Profesión Docente), por ejemplo. También vamos a construir una red más coherente con la Fundación Varkey, Ashoka y la Escuela de Postgrado de Educación de Harvard a través del Programa de Embajadores de Maestros Varkey. Ansío comenzar, las personas involucradas son increíbles.

  1. ¡Gracias por tu gran trabajo e inspiración! Por último ¿qué piensas hacer después?

Muchas cosas en realidad. En primer lugar estoy muy entusiasmado con este año en UniC, es una escuela maravillosa. El aprendizaje basado en retos es el núcleo de nuestra educación. Con esta clase de cinco estudiantes (16-17 años de edad) vamos a explorar temas como la automatización, la desigualdad y las posibles soluciones. Estaremos construyendo escenarios futuros, prototipos y soluciones reales a los problemas locales. Estamos diseñando un equipo de herramientas abiertas para estructurar ese proceso para nosotros como maestros. Estaremos compartiendo esto en Holanda en varias “sesiones de diseño” y queremos seguir experimentando con el aprendizaje basado en combinaciones y con el juego. ¡Tengo muchas ganas de trabajar con los estudiantes en esto!

Voy a hacer campaña por “Invertir el sistema” por supuesto, visitaré conferencias internacionales y a los responsables de crear políticas de educación, organizaciones de docentes e investigadores. Esperamos tener un evento público en Londres en algún lugar en noviembre acerca del libro, estoy trabajando en eso actualmente y ojalá que haya “Alternativas” locales en las que pueda ayudar.

El apoyo en Holanda continúa también, una de las políticas obtenidas de La Alternativa, es un fondo de innovación docente con un capital inicial de €5.000.000 y estoy involucrado en ella y debe ser completamente dirigida por maestros. Es una lucha constante conseguir acceso a la formulación de políticas. Tenemos una importante revisión curricular que es crucial para la dirección de nuestro sistema educativo. Hay políticas docentes, nuevas medidas de rendición de cuentas, lo que sea, así que voy meterme donde no me llaman (o donde sí) y me involucraré también.

También hay dos libros más en proyecto: un nuevo libro editado, una secuela de La Alternativa y otro escrito por mí acerca de cómo diseñar una escuela de empoderamiento desde cero. Quiero poner todo lo que he aprendido en un marco más amplio, será más matizado que la mayoría de los libros sobre pedagogía progresista, mezclando lo nuevo con lo viejo. He aprendido a través de la experiencia y de muchas fallas lo extremadamente difícil que es hacer que un sueño suceda en realidad.

Es cuestión de encontrar el tiempo…

“Invertir el Sistema” puede ser adquirido en inglés en línea en Routledge y Amazon


Bio: Actualmente Jelmer Evers es profesor de historia en la UniC en Utrecht. Se convirtió en maestro gracias a su propia experiencia educativa. Se describe como un alumno promedio que logró la excelencia por cuenta propia con el apoyo de su profesor de economía a la edad de 17. Con el objetivo de proporcionar una educación integral a sus alumnos, se convirtió en un reformador del sistema educativo holandés y ha estado construyendo una red de liderazgo docente a nivel internacional. Fue nominado para el premio de Mejor Maestro en Holanda en 2012; también fue elegido como uno de los 23 “nuevos radicales” en Holanda y declarado el mejor en su campo por la revista Vrij Nederland. Jelmer ha escrito dos libros: La Alternativa, uno de los libros educativos más influyentes en Holanda y Cambio al sistema, que destaca una alternativa democrática moderna al sistema tradicional de rendición de cuentas basada en evidencias.